dimecres, 10 d’abril de 2013

Historia de la Universidad de Stanford

Una mujer en un desteñido vestido de algodón barato y su esposo,
vestido con un raído traje, se bajaron del tren en Boston, y caminaron
tímidamente sin tener una cita a la oficina de la secretaria de
Presidente de la Universidad deHarvard. La secretaria adivinó en un
momento que esos venidos de los bosques, campesinos, no tenían nada
que hacer en Harvard y probablemente no merecían estar en Cambridge.
'Desearíamos ver al presidente' dijo suavemente el hombre. 'El estará
ocupado todo el día' barbotó la secretaria. 'Esperaremos' replicó la
mujer.
Por horas la secretaria los ignoró, esperando que la pareja finalmente
se desanimara y se fuera. Ellos no lo hicieron, y la secretaria vio
aumentar su frustración y finalmente decidió interrumpir al
presidente, aunque era una tarea que ella siempre esquivaba. 'Tal vez
si usted conversa con ellos por unos minutos, se irán' le dijo. El
hizo una mueca de desagrado y asintió. Alguien de su importancia
obviamente no tenía el tiempo para ocuparse de ellos, y el detestaba
los vestidos de algodón barato y los raídos trajes en la oficina de su
secretaria. El presidente, con el ceño adusto y con dignidad, se
dirigió con paso arrogante hacia la pareja.
La mujer le dijo 'Tuvimos un hijo que asistió a Harvard por solo un
año. El amaba a Harvard. Era feliz aquí. Pero hará un año, murió en un
accidente. Mi esposo y yo deseamos levantar un memorial para el, en
alguna parte del campus' . El presidente no se interesó. El estaba en
shock. 'Señora', dijo ásperamente, 'no podemos poner una estatua para
cada persona que asista a Harvard y fallezca. Si lo hiciéramos, este
lugar parecería un cementerio.'
'Oh no', explicó la mujer rápidamente. 'No deseamos erigir una
estatua. Pensamos que nos gustaría donar un edificio a Harvard' El
presidente entornó sus ojos. Echó una mirada al vestido de algodón
barato y al traje raído, y entonces exclamó 'Un edificio! ¿Tienen
alguna remota idea de cuanto cuesta un edificio? Hemos gastado más de
siete millones y medio de dólares en los edificios aquí en Harvard!'
Por un momento la mujer quedó en silencio. El presidente estaba feliz.
Tal vez se podría deshacer de ellos ahora. La mujer se volvió a su
esposo y dijo suavemente '¿eso es todo lo que cuesta iniciar una
universidad? ¿Por qué no iniciamos la nuestra?' Su esposo asintió. El
rostro del presidente se oscureció en confusión y desconcierto.
El Sr. Leland Stanford y su esposa se pararon y se fueron, viajando a
Palo Alto, California, donde establecieron la universidad que lleva su
nombre, la Universidad Stanford, en memoria de un hijo del que Harvard
no se interesó.
Jaume Guinot
Ciudadano del mundo

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