dimecres, 25 de juliol de 2012

Hierba dulce o Caá-je-é (stevia): el regalo de Onagait

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El nombre caá-je-é es una transcripción aproximada de su denominación en idioma guaraní, y significa "hierba dulce". Es una planta subtropical, abunda especialmente en Paraguay y el noreste argentino.
Su nombre científico es stevia rebaudiana y tiene la propiedad principal de presentar un sabor dulce sin que contenga azúcar, por lo cual se la utiliza como edulcorante y puede ser consumida por los diabéticos y por las personas que buscan controlar o reducir su peso, ya que no tiene valor calórico.

Desde Paraguay al mundo

Ya la usaban los guaraníes de la región desde la época precolombina para endulzar el mate y otras infusiones. Los colonizadores españoles no le prestaron atención, y sólo a fines del siglo XIX fue investigada por el científico suizo Moisés Bertoni, en colaboración con el químico paraguayo Ovidio Rebaudi.
Al comprobar las excelentes propiedades de la planta, comenzaron a cultivarla con éxito, y poco después fue introducida en Japón. En Paraguay se cultiva en gran escala desde 1970, y a partir de entonces se introdujo en numerosos países de América y Europa, en Israel y sobre todo en China.

El azúcar saludable

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Los compuestos endulzantes de la stevia se encuentran mayormente en las hojas. Además de ser un edulcorante natural sin efectos secundarios indeseados, tiene propiedades antioxidantes, posee actividad antibiótica y mejora el sistema circulatorio.
Se utiliza para calmar trastornos estomacales, como también para aliviar afecciones bronquiales. Produce efectos beneficiosos en la absorción de las grasas y el control de la presión arterial. Contiene carbohidratos, proteínas, vitaminas y minerales.
Actualmente se consigue en el comercio en su forma natural o en polvo, y también ha sido incorporada a numerosos productos farmacológicos y cosméticos.

La leyenda de Onagait, el origen de la stevia

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Una planta de propiedades tan particulares merecía tener una leyenda que explicara su origen. Y efectivamente la tiene y es muy bella. Cuentan que en una época inmemorial vivían en la región dos naciones separadas por un odio terrible que se fue transmitiendo de generación en generación durante siglos y que muchas veces había ocasionado guerras crueles, en que ambas naciones querían exterminarse mutuamente.
Mucha sangre se derramó, hasta que intervino Onagait, que era un espíritu superior y consiguió que los dos pueblos recapacitaran y pusieran fin a la lucha.
Desde entnces, vivieron muchos años en paz. Al morir Onagait lo enterraron con grandes honores y homenajes y no había pasado mucho tiempo cuando notaron con sorpresa que sobre su tumba crecía una planta desconocida que tenía la savia dulce; la llamaron caá-je-é, y comprendieron que esta benéfica planta les recordaría por siempre su compromiso de amor y fraternidad.
de otra medicina


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